Urban Living Lab

Plataforma abierta y transdisciplinar de reflexión sobre el territorio, la ciudad y sus ciudadanos.

CURILLIN DE MEDETIBA, LA CONURBACIÓN DE 1001 GEOGRAFÍAS [es-fr-en] | Bijari, Basurama, Deúniti & EPA!

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En el contexto de las metrópolis latinoamericanas, la importancia dada a la movilidad urbana se revela menos por la perspectiva de inclusión social y el derecho a la ciudad, y más porque pone en marcha un sistema eficiente y seguro de  circulación de personas, marcas, servicios y capitales necesarios para el flujo sin barreras en el territorio del capitalismo contemporáneo.

La movilidad corresponde así a un valor atractivo en la construcción de la marca-ciudad  -imagen tallada por arquitectos y urbanistas de renombre – al mismo tiempo que permite regular y controlar los flujos sociales internos.

Curitiba, capital del estado de Paraná, en la región sur de Brasil, se hizo famosa en los años 70 y 80 por sus propuestas de movilidad urbana, especialmente en lo que se refiere al funcionamiento de autobús en vías exclusivas y las eficientes y sofisticadas estaciones de metro de vidrio –modelos más tarde exportados (sin el mismo éxito) a otras metrópolis sudamericanas.

Partiendo de este contexto, los colectivos Bijari, Basurama, Deuniti y EPA! investigan la Movilidad como arsenal de estructuras logísticas, políticas y imageticos que gestionan el acceso a los distintos espacios y riquezas locales – ya sean culturales, sociales, económicos o naturales.

La instalación “Curillín de Medetiba, o la conurbación de las 1000 geografías”, es una cartografía en torno a las políticas urbanas de movilidad y a sus grandes proyectos, centrándose en su impacto social y ambiental.

Constituida como una ciudad imaginaria, Curillín de Medetiba, es el resultado de la fusión entre Curitiba y Medellín – una ciudad que cuenta actualmente con la condición de primer centro latinoamericano de movilidad urbana – y otras tantas metrópolis sudamericanas que han puesto la movilidad como target.

Los textos y las imágenes que componen la instalación son publicaciones y noticias extraídas de webs, periódicos y blogs, y han sido editados libremente con el fin de construir una alegoría basada en hechos reales. Detrás de la aparente neutralidad de los medios, estas narrativas reproducen un potente imaginario dictado desde el “centro” a las “periferias”, revelando la cruda realidad de los acuerdos, simulacros y conflictos que de ellos surgen.

Mediante el análisis de las complejidades y contradicciones de estos hechos, se hace necesaria la siguiente pregunta: ¿Cómo las ciudades de América del Sur pueden combatir la integración de sus proyectos de movilidad exclusivamente en la economía de servicios – la cual conlleva la precarización del trabajo en paralelo a la formación de poderosos monopolios- y recuperar su potencial para producir espacios sociales, ambientales y culturalmente responsables y comprometidos con la dimensión pública y democrática de la ciudad?

 ¿Cómo configurar nuevos accesos a la ciudad desde una perspectiva invertida?  Es decir, de las periferias al centro. Los llamados “espacios de esperanza que” que David Harvey propone: zonas de disensión e invención,zonas en donde el activismo y la participación ciudadana crean una resistencia – tejida a partir de un red de voces que van desde la intimidad del individuo hasta los gritos de multitudes – contra la apropiación y el deterioro privados de lo público y lo común.

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INTRODUCCIÓN

En un rincón húmedo y temperado de Sudamérica se encuentra esta inmensa conurbación de 6 millones de habitantes. Su geografía física se encuentra en mutante simbiosis con su geografía humana, que insiste en subyugarla. Rehén de esta relación anacrónica, la morfología urbana de Curillín de Medetiba pasa por una constante recombinación genética, política y social. Un amalgama de tejidos que se atraen, contaminan y repelen.

Su zona norte, un valle agosto dispuesto entre montañas muy verdes y altas, se adentra en los márgenes bajos del río Medém. A medida que sube las montañas, la ciudad sigue ocupando de forma desordenada y orgánica las grietas talladas por el Medém, como si ellas surgieran del Medém y no al revés.

Su zona sur, en cambio, es mucho más llana y su ocupación difusa. Los márgenes del Medém se extienden hacia ambos lados sobre la planicie de Medetiba de forma calma. El sur es tan amplio y se encuentra ocupado de forma tan extensa que nunca se sabe hasta donde se extiende sus fronteras –tampoco hemos osado llegar tan lejos.

Curillín de Medetiba siempre ha sido un pedazo de tierra donde el saber hacer de sus ingenieros y visionarios arquitectos-urbanistas determinó la formación de un modelo de ciudad comprometida con una política pública saludable, lo que la proyectó a un nivel  de excelencia global que pocas ciudades de los trópicos imaginaron lograr.

Premiados por este plan divino, estos visionarios fueron capaces de probar (y especialmente publicitar) en sus obras modelos innovadores, trabajos relacionados con la ciudad del futuro. Sin olvidar su pasado, claro está. Exitosos conceptos de movilidad y sustentabilidad urbana se implantaron para solucionar traumas de un pasado no tan remoto, cuando la violencia inflamable de los guetos, la polución de las industrias y el desequilibrio social extremo casi lo echaron todo a perder.

“Curillín de Medetiba, o la conurbación de las 1000 geografías”, es una cartografía en torno a las políticas urbanas de movilidad y a sus grandes proyectos, centrándose en su impacto social y ambiental.

Constituida como una ciudad imaginaria, Curillín de Medetiba, es el resultado de la fusión entre Curitiba, Medellín y otras tantas metrópolis sudamericanas que han puesto la movilidad como target en la construcción de su marca-ciudad.

Los textos y las imágenes que componen la instalación son publicaciones y noticias extraídas de webs, periódicos y blogs, y han sido editados libremente con el fin de construir una alegoría basada en hechos reales.

NOTICIAS

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01

“Aumentan las tarifas de autobuses a partir de hoy”

La tarifa del transporte público aumentará a CM$ 4,25 a partir del próximo lunes, día 6 de febrero. Este valor supone un aumento del 15 % sobre el valor actual de CM$ 3,70. El aumento  del nuevo valor fue anunciado ayer por el Ayuntamiento. La tarifa de domingo de a CM$ 2,50 será abolida.

De acuerdo con la administración municipal, el reajuste es necesario para recomponer el equilibrio económico y financiero del sistema de transporte público, permitiendo la retomada de inversiones para traer mejoras a los pasajeros. El aumento de la tarifa convierte a Currillín en la capital con el billete de autobús más caro de Brasil. El reajuste sigue una tendencia de restricciones sobre el derecho a la ciudad en varias capitales de la región desde el comienzo del año.

Movimientos a favor del pase libre en el transporte público están organizando este fin de semana manifestaciones en protesto a lo que ellos llaman una medida inmoral, ilegal y ultrajante.

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“Silleteros, orgullo nacional”

Tras el referéndum realizado el pasado domingo, la población de Curillín de Medetiba ha decidido conceder a los silleteros el honor de convertirse en un símbolo nacional y emblema de la ciudad. También se aprobó la idea de crear un festival con el nombre “Feria de las Flores” para celebrar el Día del Silletero, en el cual se representará la permanencia ceremonial del oficio del cultivo y de la ornamentación con flores. Desde los tiempos de la colonización hasta mediados del siglo XX, cuando los caminos casi infranqueables de la cordillera impedían el paso de animales de carga, los silleteros hacían posible el intercambio de productos y el paso de viajantes europeos a través de las montañas. El trabajo exigía soportar en los hombros, durante largas jornadas de viaje, cargas de hasta 75 kg.

Los silleteros trajeron a Curillín los más variados objetos, procedentes de la región y también del otro lado del océano: vajillas, herramientas, pianos, muebles, maquinaria, imágenes religiosas. Por no hablar de los numerosos pasajeros. Responsables de guiar y proteger las vidas de los que se instalaban en sus espaldas, los silleteros eran conocidos como individuos fuertes, conversadores y serviciales, cuyo profundo conocimiento del camino atenuaba las duras jornadas de los viajeros.

El silletero se adaptó a la modernización del país: la silla que transportaba personas y mercancías se convirtió en una herramienta para comercializar productos de la zona rural. La ciudad se familiarizó así con el silletero vendiendo flores y hortalizas, que recorría las calles del centro al servicio de ciertas familias, hasta incorporarse al paisaje cotidiano de la ciudad.

Hoy en día, los silleteros de transformaron en figuras ceremoniales. De su antiguo papel de comerciante, conservó la artesanía floral que con destreza se fabrica en las sillas, objetos de un gran sentido estético, que ahora se exhibirán en un desfile anual.

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“El túnel de la discordia”

Desde hace 40 años, los medetibeños han estado debatiendo la construcción de un túnel que burle la montañosa geografía de la megalópolis. La batalla política, jurídica y económica ha sido dura entre aquellos que se oponen a perforar las montañas poniendo en riesgo 32 arroyos, y aquellos que prefieren reducir de 45 a tan solo 18 minutos el trayecto hasta el aeropuerto internacional.

El coste total estimado de la obra es de $820.000 millones. Un consorcio de 52 grandes empresas agrupadas en una asociación público-privada, aportaría $520.000 millones, que se podrían recuperar con peajes y con créditos para la industria inmobiliaria, ya que se trata de una región estratégica. Desde que el megaproyecto fue anunciado el coste de los lotes ya ha aumentado un 300 %.

“Este proyecto posibilitará una conexión viaria más rápida entre los valles, lo que traerá una nueva dinámica inmobiliaria a la región”, afirmó la empresa por medio de un comunicado.

Helen Mahecha, líder comunitario de la aldea local tiene otra visión: “creemos que construir esa obra es una irresponsabilidad grave, ya que el túnel pasará por debajo de una zona densamente poblada, con más de 15.000 habitantes, sin hablar que la perforación pone en riesgo acuíferos de donde proviene el agua que abastece a centenas de millares de usuarios”.

El túnel tiene el potencial de bajar el nivel freático de toda la región, lo que haría que diversas fuentes disminuyeran o desaparecieran, impactando no sólo en la flora, sino también en la fauna local. Ese fenómeno ha sido mencionado decenas de veces en los estudios de impacto ambiental así como en el propio texto de Resolución de Santa Helena 112-0874, que autorizó el inicio de las obras.

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“El apartamento”

Desde la implantación del muro en la divisa entre la parte alta y baja de Curillín de Medetiba, habitantes de aquí y de allí han ido acompañando perplejos el desarrollo de los hechos. El muro fue erguido después de que detonase la crisis económica en la zona sur, para contener el flujo masivo de migrantes que buscaban desplazarse a la zona norte de la metrópolis.

“Lo que no queremos es que nos alejen todavía más, porqué vivimos en este sector de la ciudad pero tenemos negocios y familiares en la otra parte”, comentó Hector Ramos, un vecino del barrio, acerca de la política que fue bautizada como “Apartamento”.

Alberto Rodrigues, dueño de una gasolinera en la zona alta, tiene una visión optimista del nuevo muro: “Cada región escogió su propio modelo de gestión y el muro permitirá que se mantengan los derechos y deberes de cada parte. Nosotros somos un pueblo trabajador, y los políticos que mandan en este lado del muro así nos representan”. Rodrigues cree que la región se ha vuelto más segura con el muro y que no ha habido caída en el número de consumidores. “Al contrario, hemos atendido a más gente, ya que ahora las personas se sientes seguras de venir”.

“Tenemos una escuela a 1 kilómetro, así como puestos de emergencia, parques y mercados para vender nuestros productos”, dice Antonio Posada, un conocido silleteros de la ciudad. “Con el muro y la dificultad de conseguir un permiso para entrar, vamos a quedarnos aislados de todo eso”. Posada todavía no sabe si podrá participar en la famosa Feria de Flores que acontece en el mes de agosto de este año.

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“Historias hormigonadas”

Basado en  reportaje de Romildo Guerrante sobre la construcción del puente Rio-Niteroi, completada em el ano 1973 durante la ditadura militar brasilena.

La construcción del puente de Curillín de Medetiba, liderada por una asociación de decenas de empresas asociadas, y por el coste final de CM$ 1,4 billones, envuelve una serie de rumores e historias que, ahora, 40 años después de su finalización, están saliendo a la luz de forma brutal y reveladora.

Según los datos oficiales, 32 personas murieron durante el proceso de construcción, pero existen razones para creer que el número verdadero de víctimas sea bien mayor. El periodista Ramón Guerrero, que en la época cubrió el caso de la construcción del puente para el Correio da Tarde, reveló recientemente que escribió varios reportajes que nunca fueron publicados debido a censura. “Murieron varios operarios. En uno de los accidentes, me acuerdo bien, murieron 12 personas, incluso un ingeniero”. Dice Guerrero.

El ingeniero Manuel Ramos, responsable de la construcción de las obras, atribuye el gran número de accidentes, así como las turbulencias entre el consorcio que inició el trabajo, a las grandes dimensiones del proyecto. Las obras deberían de haber terminado el día 15 de marzo de 1987, pero no acabaron hasta 1995. El atraso fue debido a la crisis causada por el escándalo destapado cuando se supo que el consorcio sobornó a altos cargos del estado para que se les eligiera ganador de la licitación publica .

Es este período de transición que data de algunas de las más misteriosas historias. La leyenda más conocida cuenta que algunos trabajadores fueron hormigonados junto con los pilares que sostienen el túnel. La técnica usada en la construcción –los llamados pilotes- todavía era poco conocida en el país. El pilote consiste en un tubo hueco y revestido de concreto armado. “Eso no es leyenda”, afirma Guerrero. “Doce trabajadores murieron, yo mismo conseguí identificarlos”, dice el periodista, que jamás consiguió publicar su reportaje sobre la tragedia.

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“Ciclo rutas de Cara Nova”

A partir de hoy comienzan a pintarse los 190 km de ciclo rutas de Medetiba, que pasarán a ser de color amarillo en sustitución al tradicional color rojo. Se estima que el proceso de pintura, que contará con la movilización del recién elegido alcalde John Donald y sus secretarios, será realizado en tan solo 6 días. El alcalde celebra la colaboración con Sansetion Inc., la gigantesca empresa del mercado de pinturas que ofrecerá 2 toneladas de tinta para el proyecto que ha sido nombrado “Ciclo rutas Lindas”.

El banco Sandero, el qual recibirá las vías repintadas , es nuevo concesionario de gestión de ciclo rutas en la ciudad. La institución financiera tendrá un horizonte de exploración comercial durante los próximos 4 años. Los valores de transición no fueron divulgados por una deliberación de justicia que aceptó la solicitud de confidencialidad de la asociación público-privada. La decisión de repintar fue sostenida por la necesidad de que los carriles tuviesen un color más vibrante, y por lo tanto facilitaran la orientación de los ciclistas en la ciudad. El concesionario declaró esperar que este cambio conlleve un impacto positivo en la tasa de accidentes.

El Banco no hizo comentarios sobre las preguntas acera el porqué el color de las ciclo rutas es el mismo que el del logotipo de la empresa.

El alcalde John Donald retransmitirá el proceso de pintura en directo por su página de Facebook y por Twitter.

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07

“Activista recorrerá el Medén dentro de una burbuja”

Probablemente se acuerde de la siguiente escena: 10 cuerpos amordazados y sucios de barro colgados sobre el puente de los Desesperados, en una de las áreas más contaminadas y violentas de la ciudad.

Esa fue la forma radical en que el activista y ecologista Nonews encontró de denunciar el alarmante estado del agua urbana en el momento. “Si no cuidamos de esta situación, es posible que en algunos años toda la población local esté contaminada. La población próxima al río vive en un estado simbiótico con el rio y, por lo menos la mitad de ellos, sufren diariamente de mareos y otros síntomas provocados por esa contaminación”.

Ahora Nonews ha vuelto con otra acción no menos radical que pretende llamar la atención sobre como el río Medém se va transformando a lo largo de sus 26 km de trecho urbano. Nonews va a meterse dentro de una burbuja inflable y recorrer todo el trayecto del río, desde la naciente, en el norte de la ciudad) hasta la desembocadura del río Iguazú, en el extremo sur, incluyendo el tramo de 12 kilómetros que está enterrado debajo del asfalto en el centro de la ciudad.

“Mi intención es recopilar muestras de agua del río durante ese trayecto y mostrar como este se degrada a medida que recorre la ciudad”, dice Nonews. Cuenta que, en las zonas altas y ricas de la ciudad, el río está protegido por una red de parques lineares y ecosistemas verdes, y se encuentra en tan buen estado que es posible hasta pescar. “Cuando el río llega abajo, después de recibir como regalo de la ciudad toda su suciedad, el agua fluye como una alcantarilla abierta” dice.

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07

“Lechugas acortan distancias”

Basado en el proyecto “Ciudades Sin hambre” realizado en la periferia de Sao Paulo.

José, 63, ganó dos horas en cada uno de sus días. Y es que, hasta el año pasado, era vendedor de componentes usados en motocicletas. Se levantaba a las 5:30h de la mañana todos los días para ir a trabajar en una tienda de coches usados, a 36 km de su casa al extremo de la zona sur, o, dicho de otra manera, a dos horas de trayecto entre autobús, tren y caminando. Fue allí, debajo de la línea de transmisión de energía eléctrica, donde José comenzó su nueva vida como agricultor, plantando lechugas, espinacas, coles, rúcula y especias. Todo libre de  pesticidas, fertilizantes químicos y semillas transgénicas.

La huerta, que se encuentra a una manzana de la casa del exvendedor, también da empleo a su padre y a su mujer. El ingreso per cápita mensual del trío ha variado entre $CM 800 y $CM 1200. La agricultura urbana no es una novedad –hace milenios que las comunidades humanas cultivan alimentos-, sin embargo, después de salir de moda en el siglo XX, ha vuelto a ser una tendencia global. Al acortar las distancias que normalmente separan producto y consumidor, las huertas urbanas benefician el tráfico y reducen la quema de combustible. Además, al prescindir de intermediarios son socialmente justas y remuneran mejor del trabajador agrícola.

“Es en los límites de la ciudad, donde el gobierno no alcanza, donde hay una oferta impresionante de tierra disponible. Son áreas bajo las líneas de transmisión, encima de oleoductos, terrenos baldíos, propiedades públicas abandonadas”. Señala José, que integra un programa de legalización del uso del suelo en el cual se ceden terrenos a trabajadores seleccionados por sus condiciones sociales y recomendaciones de la comunidad.

Los productores agrícolas del programa organizan todos los sábados la ya concurrida “Feria de orgánicos” en el Paseo Público, donde se puede acceder a esos productos desde el centro.

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“Buscity x carcity”

“La ciudad de los autobuses… o de los coches?”

Curillín de Medetiba posee 1 coche por cada 1,8 habitantes –un índice altísimo, muy por encima del promedio de la región andino-platina, donde la media es de 1 vehículo por cada 4 habitantes. Este dado puede parecer sorprendente, ya que la capital es reconocida como una pionera en la implantación de carriles exclusivos para autobuses.

Incluso con los incentivos para estimular el transporte público, la flota de vehículos ha crecido significativamente en los últimos años. Además del número de vehículos per cápita ser alto, lo que también impresiona es la cantidad de coches nuevos. El 68% de la flota está constituida por vehículos de menos de 5 años de fabricación.

En la evaluación que realizó Tito Lima, profesor de urbanismo de la Universidad Tecnológica Federal, los congestionamientos y el tiempo de trayecto diario continuarán creciendo. “Este es el precio que pagaremos por haber optado por un modelo de industrias automovilísticas. Todos se quejan del tráfico, pero al mismo tiempo quieren ir a la panadería en coche”. Según dice el urbanista, el hecho se debe a la mejora de la renta de la población y al crecimiento de la llamada Clase C, que consume cada vez más y a partir de ahora puede realizar el sueño de tener un coche propio.

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“Crimen genera pánico mientras Curillín se prepara para una invasión de coches autónomos”

Se estima que 20 mil coches autónomos invadirán las calles de Curillín de Medetiba a partir de la semana que viene, cuando termina el acuerdo de exclusividad entre el Ministerio de Transportes y la gigante empresa de movilidad Wexner. El Ayuntamiento estima que la experiencia de un año con Wexner, que proporcionó una flota de 10 mil vehículos autónomos que circulan actualmente en Curillín, fue un gran suceso y dio lugar a la disminución del tráfico y los costes. Por otro lado, los medetibeños se encuentran en estado de pánico debido a episodios de violencia relacionados a los nuevos coches. Incluso tuvo lugar un asesinato, registrado ayer por la noche.

“Los coches autónomos son el futuro”, afirmó ayer el alcalde John Donald. “Estos coches son una revolución en el concepto de movilidad para las ciudades contemporáneas: inteligentes, independientes, prácticos, seguros y mucho más accesibles para quienes no pueden permitirse un vehículo de un valor más alto. Es evidente como el número de coches disminuyó en el centro de la ciudad, zona que concentra el uso de ese servicio y donde la congestión automovilística se encontraba en colapso hace algunos años”. Detruc, órgano responsable de la fiscalización del sistema, estima que entre 10 % y 15 % de la flota de coches en esa zona dejaró de circular.

Sin embargo, el alcalde restó importancia a las noticias que están creando pánico entre los usuarios del sistema, alegando que “son hechos aislados”. Desde domingo pasado, fueron registrados 23 casos de alteraciones de las líneas regulares en los GPS de los coches. Todas estas rutas fueron desviadas hacia el Barrio de las Merces, dando como resultado robos y secuestros relámpagos. Ayer por la noche, en la periferia de los Gusmões, uno de esos episodios delictivos resultó con la muerte de Julián Bautista Jr, quien recibió tres disparos en la cabeza al resistirse frente a los secuestradores.

La policía todavía no tiene pistas sobre quiénes son los responsables, aunque se da por supuesto que se trata de una banda de hackers que accede al sistema de rutas para llevar a cabo el asalto. Según el relato de las víctimas, los ladrones van encapuchados con máscaras de Chapolin Colorado y llevan consigo un lector digital de retina, con el cual llevan a cabo la retirada de dinero de las cuentas digitales de las víctimas. La Agencia Nacional de Inteligencia está trabajando con la hipótesis que la banda de piratas informáticos sea una célula del antiguo Ejército Guerrillero Libertador, que permaneció parada durante varios años y ha estado llevando a cabo robos para financiar una acción terrorista a mayor escala.

¿CÓMO CONFIGURAR NUEVOS ACCESOS A LA CIUDAD DESDE UNA PERSPECTIVA INVERTIDA?

En el contexto de las metrópolis latinoamericanas, la importancia dada a la movilidad urbana se revela menos por la perspectiva de inclusión social y el derecho a la ciudad, y más porque pone en marcha un sistema eficiente y seguro de circulación de personas, marcas, servicios y capitales necesarios para el fl ujo sin barreras en el territorio del capitalismo contemporáneo.
La movilidad corresponde así a un valor atractivo en la construcción de la marca-ciudad -imagen tallada por arquitectos y urbanistas de renombre – al mismo tiempo que permite regular y controlar los fl ujos sociales internos.

Curitiba, capital del estado de Paraná, en la región sur de Brasil, se hizo famosa en los años 70 y 80 por sus propuestas de movilidad urbana, especialmente en lo que se refi ere al funcionamiento de autobús en vías exclusivas y las efi cientes y sofi sticadas estaciones de metro de vidrio – modelos más tarde exportados (sin el mismo éxito) a otras metrópolis sudamericanas.
Partiendo de este contexto, los colectivos Bijari, Basurama, Deuniti y EPA! investigan la Movilidad como arsenal de estructuras logísticas, políticas y imageticos que gestionan el acceso a los distintos espacios y riquezas locales – ya sean culturales, sociales, económicos o naturales.
El proyecto “Curillín de Medetiba, la conurbación de las 1001 geografías”, dibuja una cartografía en torno a las políticas urbanas de movilidad y a sus grandes proyectos, centrándose en su impacto social y ambiental.

Constituida como una ciudad imaginaria, Curillín de Medetiba, es el resultado de la fusión entre Curitiba y Medellín – una ciudad que cuenta actualmente con la condición de primer centro latinoamericano de movilidad urbana – y otras tantas metrópolis sudamericanas que han puesto la movilidad como target.
Los textos y las imágenes que componen la publicación son editados a partir de noticias extraídas de webs, periódicos y blogs, y han sido editados libremente con el fi n de construir una alegoría basada en hechos reales. Detrás de la aparente neutralidad de los medios, estas narrativas reproducen un potente imaginario dictado desde el “centro” a las “periferias”, revelando la cruda realidad de los acuerdos, simulacros y confl ictos que de ellos surgen.

Mediante el análisis de las complejidades y contradicciones de estos hechos, se hace necesaria la siguiente pregunta: ¿Cómo las ciudades de América del Sur pueden combatir la integración de sus proyectos de movilidad exclusivamente en la economía de servicios – la cual conlleva la precarización del trabajo en paralelo a la formación de poderosos monopolios- y recuperar su potencial para producir espacios sociales, ambientales y culturalmente responsables y comprometidos con la dimensión pública y democrática de la ciudad?
¿Cómo confi gurar nuevos accesos a la ciudad desde una perspectiva invertida? Es decir, de las periferias al centro. Los llamados “espacios de esperanza que” que David Harvey propone: zonas de disensión e invención,zonas en donde el activismo y la participación ciudadana crean una resistencia – tejida a partir de un red de voces que van desde la intimidad del individuo hasta los gritos de multitudes – contra la apropiación y el deterioro privados de lo público y lo común.

 Bijari, Basurama, Deúniti & EPA!

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 CURILLIN DE MEDETIBA [fr]

 

INTRODUCTION

C’est dans un coin humide et tempéré d’Amérique du Sud que se loge cette immense conurbation de 6 millions d’habitants. Sa géographie physique est en symbiose évolutive avec sa géographie humaine, qui insiste pour la dominer. Otage de cette relation anachronique, la morphologie urbaine de Curillín de Medetiba traverse une constante recombinaison génétique, politique et sociale. Un amalgame de tissus qui s’attirent, se contaminent et se repoussent.

Sa zone nord, une vallée nichée entre de hautes montagnes verdoyantes, touche les rives basses du fleuve Medém. Au fur et à mesure que s’élèvent les montagnes, la ville continue à occuper de façon anarchique et organique les fissures creusées par le fleuve, comme si elles surgissaient du Medém et non l’inverse.

Sa zone sud, par contraste, est beaucoup plus plane et son occupation plus diffuse. Les rives du fleuve Medém s’étendent tranquillement des deux côtés sur la plaine de Medetiba. Le sud est si vaste et son occupation si étendue que l’on ne sait jamais jusqu’où vont ses frontières – nous n’avons d’ailleurs jamais osé aller si loin.

Curillín de Medetiba a toujours été un territoire où le savoir-faire des ingénieurs et des architectes-urbanistes visionnaires a déterminé la formation d’un modèle de ville engagée en faveur d’une politique publique saine. La ville a ainsi atteint un niveau d’excellence mondiale que peu de villes des tropiques ont imaginé égaler.

Récompensés pour ce plan d’exception, ces visionnaires ont été capables d’expérimenter – et surtout de promouvoir – dans leurs ouvrages des modèles innovants, des travaux liés à la ville du futur. Sans faire table rase du passé, bien entendu. Ils ont su mettre en œuvre des concepts de mobilité et de durabilité urbaines couronnés de succès afin de panser les traumatismes d’un passé pas si lointain, quand la violence explosive des ghettos, la pollution des industries et les déséquilibres sociaux extrêmes avaient failli tout ruiner.

 

NOUVELLES

01

« Les autobus plus chers à partir d’aujourd’hui »

Le tarif du transport public passera à 4,25 CM$ à partir de lundi prochain, le 6 février. Cette hausse de 15 % par rapport au tarif actuel de 3,70 CM$ a été annoncée hier par la Mairie. Quant au tarif dominical de 2,50 CM$, il sera supprimé.

Selon l’administration municipale, ce réajustement est nécessaire pour restaurer l’équilibre économique et financier du système de transport public et permettra de relancer les investissements afin d’apporter des améliorations au bénéfice des usagers. Cette hausse de prix fait de Curillín la capitale où le billet d’autobus est le plus cher du Brésil. Elle s’inscrit dans une tendance de restrictions du droit à la ville que l’on observe dans plusieurs capitales de la région depuis le début de l’année.

Des mouvements en faveur de la gratuité des transports publics organisent ce week-end des manifestations pour protester contre ce qu’ils qualifient de mesure immorale, illégale et vexatoire.

02

« Mise à l’écart »

Depuis la construction du mur à la limite entre le haut et le bas de la ville de Curillín de Medetiba, les habitants des deux côtés ont suivi avec perplexité l’évolution de la situation. Le mur a été érigé après l’explosion de la crise économique dans la zone sud, pour contenir le flux massif de migrants qui cherchaient à s’installer dans la zone nord de la métropole.

« Ce que nous refusons, c’est qu’on nous éloigne encore plus. Nous vivons dans ce secteur-ci de la ville mais nous faisons des affaires et avons de la famille dans l’autre partie », explique Hector Ramos, habitant du quartier, au sujet de cette politique baptisée « Mise à l’écart ».

Alberto Rodrigues, propriétaire d’une pompe à essence dans le haut de la ville, a quant à lui une vision positive du nouveau mur : « Chaque région a choisi son propre modèle de gestion, et le mur permettra de maintenir les droits et obligations de chaque partie. Nous sommes un peuple travailleur, et les politiciens qui dirigent de ce côté-ci du mur nous représentent à ce titre ». Alberto estime que la région est devenue plus sûre grâce au mur et que le nombre de consommateurs n’a pas diminué. « Bien au contraire, nous servons davantage de clients car maintenant les gens se sentent en sécurité en venant ici ».

« Nous avons une école à un 1 kilomètre, ainsi que des postes d’urgence, des parcs et des marchés pour vendre nos produits », commente Antonio Posada, un silletero (porteurs de fleurs) bien connu dans la ville. « Avec le mur et la difficulté pour obtenir un laissez-passer, nous allons nous retrouver isolés de tout cela ». Antonio ne sait pas encore s’il pourra participer à la fameuse Fête des fleurs qui se déroulera en août de cette année.

03

« Le tunnel de la discorde »

Cela fait 40 ans que les habitants de Curillín de Medetiba discutent de la construction d’un tunnel qui se jouerait du relief montagneux de la mégalopole. La bataille politique, juridique et économique est âpre entre ceux qui s’opposent à une perforation des montagnes qui menacerait 32 rivières, et ceux qui préfèrent réduire de 45 à seulement 18 minutes le trajet jusqu’à l’aéroport international.

Le coût total de ce projet est estimé à 820 milliards de dollars. Un consortium de 52 grandes entreprises regroupées dans un partenariat public-privé apportera un montant de 520 milliards de dollars, qui pourrait être récupéré grâce aux péages et aux crédits pour le secteur immobilier, étant donné l’importance stratégique de la région. Depuis que le méga-projet a été annoncé, le prix des parcelles a déjà grimpé de 300 %.

« Ce projet permettra une connexion routière plus rapide d’une vallée à l’autre, ce qui lancera une nouvelle dynamique immobilière dans toute la région », a affirmé le consortium dans un communiqué.

Helen Mahecha, leader communautaire du village local, ne voit pas la situation du même œil : « nous sommes convaincus que la construction de ce projet est d’une irresponsabilité grave car le tunnel passera sous une zone densément peuplée, comptant plus de 15 000 habitants, sans compter que les travaux de percement mettront en danger les nappes phréatiques qui approvisionnent en eau des centaines de milliers de consommateurs ».

Le tunnel risque de faire baisser le niveau phréatique de toute la région, engendrant la réduction de débit ou l’assèchement de plusieurs sources, ce qui affecterait la flore mais aussi la faune locale. Ce phénomène a été mentionné des dizaines de fois dans les études d’impact environnemental, tout comme dans le texte même de la Resolución de Santa Helena 112-0874, qui a autorisé le lancement des travaux.

04

« La ville des autobus… ou des voitures ? »

À Curillín de Medetiba, on compte 1 voiture pour 1,8 habitant – un chiffre extrêmement élevé, bien au-dessus de la moyenne de la région formée par les Andes et La Plata, à savoir 1 véhicule pour 4 habitants. Cette donnée peut paraître surprenante quand on sait que la capitale est reconnue comme une pionnière en matière d’aménagement de couloirs exclusivement réservés aux autobus.

Malgré les mesures destinées à favoriser le transport public, le nombre de véhicules a fortement augmenté ces dernières années. Outre le nombre élevé de véhicules par habitant, l’autre donnée marquante est la quantité de nouvelles voitures : on compte 68 % de véhicules de moins de cinq ans.

Selon l’évaluation réalisée par Tito Lima, professeur d’urbanisme à l’Université technologique fédérale, les embouteillages et la longueur des trajets quotidiens continueront à augmenter. « C’est le prix à payer pour avoir choisi un modèle basé sur l’industrie automobile. Tout le monde se plaint de la circulation mais, en même temps, on prend sa voiture pour aller à la boulangerie ». D’après l’urbaniste, cette situation s’explique par la hausse des revenus de la population et par la croissance de la frange dite Classe C, qui consomme de plus en plus et commence à pouvoir réaliser son rêve de posséder une voiture.

05

« Pistes cyclables de Cara Nova »

C’est aujourd’hui que l’on commence à peindre les 190 km de pistes cyclables de Medetiba, qui passeront ainsi du rouge habituel à la couleur jaune. Ces travaux de peinture, qui bénéficieront de la mobilisation du maire récemment élu, John Donald, et de ses secrétaires, devraient être menés à bien en à peine six jours. Le maire se réjouit de la collaboration avec Sansetion Inc., la gigantesque entreprise du marché des peintures, qui offrira deux tonnes de matière première à ce projet baptisé « Ciclo rutas Lindas » (« Jolies pistes cyclables »).

La banque Sandero, qui assurera la réception des voies repeintes, est le nouveau concessionnaire chargé de la gestion des pistes cyclables de la ville. Cet établissement financier dispose d’un horizon d’exploitation commerciale s’étendant sur les quatre prochaines années. Les chiffres de cette transition n’ont pas été divulgués en raison d’une décision de justice ayant approuvé la demande de confidentialité du partenariat public-privé. La décision de repeindre les pistes cyclables a été appuyée par la nécessité d’opter pour une couleur plus vive afin de faciliter l’orientation des cyclistes dans la ville. Le concessionnaire a déclaré espérer que ce changement contribuera à la diminution du nombre d’accidents.

La banque n’a pas répondu aux questions concernant la raison pour laquelle la couleur des pistes cyclables est la même que celle du logo de l’entreprise.

Le maire John Donald retransmettra en direct les travaux de peinture sur sa page Facebook et sur Twitter.

 

06

« Des laitues pour gagner du temps »

José, 63 ans, gagne dorénavant deux heures chaque jour. Jusqu’à l’année dernière, il était vendeur de pièces d’occasion pour motos. Tous les jours, il se levait à 5h30 du matin pour aller travailler dans une entreprise de voitures d’occasion, à 36 km de sa maison, située à l’extrémité de la zone sud, après un trajet de deux heures en autobus, en train et à pied. C’est là, sous une ligne de transport d’électricité, que José a commencé sa nouvelle vie d’agriculteur en cultivant des laitues, des épinards, des choux, de la roquette et des épices. Tous sans pesticides, engrais chimiques ni semences transgéniques.

Le potager, situé à un pâté de maisons du domicile de l’ancien vendeur, donne aussi du travail à son père et à son épouse. Le revenu mensuel par personne du trio varie entre 800 $CM et 1200 $CM. L’agriculture urbaine n’est pas une nouveauté ; cela fait des millénaires que des communautés humaines font pousser des aliments. Toutefois, après être passée de mode au XXe siècle, elle est redevenue une tendance à l’échelle mondiale. En réduisant les distances qui séparent habituellement le produit du consommateur, les potagers urbains présentent l’avantage de diminuer la circulation et la consommation de carburant. De plus, comme ils se passent d’intermédiaires, ils sont socialement justes et offrent une rémunération plus correcte au travailleur agricole.

« C’est aux confins de la ville, où le gouvernement n’arrive pas, que l’on trouve une offre impressionnante de terrains disponibles. Ces parcelles, qui se situent en dessous des lignes électriques ou au-dessus des oléoducs, sont des friches, des propriétés publiques à l’abandon », explique José, qui s’est inscrit à un programme de légalisation de l’utilisation du sol consistant à céder des terrains à des travailleurs sélectionnés en fonction de critères sociaux et de recommandations de la communauté.

Les producteurs agricoles du programme organisent chaque samedi, sur la promenade publique, la « Foire du bio », un marché déjà très fréquenté où les habitants du centre peuvent acheter ces produits.

 

07

« Un défenseur de l’environnement descendra le fleuve Medém à l’intérieur d’une bulle »

Une scène que vous n’avez sans doute pas oubliée : dix corps bâillonnés et souillés de boue, suspendus au-dessus du pont des Desesperados, dans l’une des zones les plus polluées et violentes de la ville.

C’est avec ce tableau radical que l’activiste et écologiste Nonews a voulu dénoncer l’état alarmant de l’eau urbaine. « Si nous ne remédions pas à cette situation, toute la population locale pourrait être contaminée d’ici quelques années. Les habitants proches des rives du fleuve vivent en symbiose avec lui. Au moins la moitié d’entre eux souffrent au quotidien de vertiges et d’autres symptômes causés par la pollution de l’eau ».

Nonews nous revient avec une autre action, tout aussi radicale, pour tenter d’attirer l’attention sur la transformation du fleuve Medém au fur et à mesure de ses 26 km de traversée de la zone urbaine. Nonews va s’installer dans une bulle gonflable et parcourir toute la longueur du fleuve, depuis sa source, au nord de la ville, jusqu’à l’embouchure du fleuve Iguazú, à l’extrême sud, y compris le tronçon de 12 kilomètres canalisé sous l’asphalte du centre de la ville.

« J’ai l’intention de prélever des échantillons d’eau du fleuve pendant ce trajet et de montrer à quel point celle-ci se pollue au fur et à mesure qu’elle traverse la ville », annonce Nonews. Il explique que, dans les quartiers riches du haut de la ville, le fleuve est protégé par un réseau de parcs linéaires et d’écosystèmes verts, et qu’il est en si bon état que l’on peut même y pêcher. « Quand le fleuve arrive dans le bas, après avoir reçu en cadeau de la ville toute sa saleté, son eau s’écoule comme un égout à ciel ouvert », déplore-t-il.

La descente du fleuve sera retransmise en direct sur le site web www.indynews/nonews.com.cm

08

« La criminalité sème la panique alors que les rues de Curillín seront bientôt envahies par des voitures autonomes »

Selon les estimations, 20 000 voitures autonomes envahiront les rues de Curillín de Medetiba à partir de la semaine prochaine, une fois qu’aura pris fin l’accord d’exclusivité entre le ministère des transports et le géant de la mobilité Wexner. La Mairie estime que le projet pilote d’un an mené avec Wexner, qui a fourni la flotte de 10 000 véhicules autonomes circulant actuellement dans Curillín, a été couronné de succès et a permis de réduire la circulation et les coûts. D’un autre côté, la panique règne dans la ville en raison des actes violents liés à ces nouvelles voitures. Un assassinat a même été commis la nuit passée.

« Les voitures autonomes sont l’avenir », a affirmé hier le maire John Donald. « Ces voitures révolutionnent le concept de mobilité pour les villes contemporaines : intelligentes, indépendantes, pratiques, sûres et beaucoup plus accessibles pour ceux qui ne peuvent se permettre d’acquérir un véhicule plus cher. De toute évidence, le nombre de voitures a diminué dans le centre de la ville, zone où se concentre l’utilisation de ce service et où la circulation automobile était entièrement congestionnée voici quelques années ». Detruc, organisme chargé de la fiscalisation du système, estime qu’entre 10 et 15 % de la flotte de voitures de cette zone cessera de circuler.

Quant aux nouvelles qui sèment la panique parmi les utilisateurs du système, le maire en a minimisé l’importance, prétendant qu’il s’agit de « faits isolés ». Depuis dimanche dernier, l’on a relevé 23 cas d’altérations des lignes régulières sur les GPS des voitures. Tous ces itinéraires ont été déviés jusqu’au quartier Las Merces, avec pour résultat des vols et des « enlèvements éclairs ». La nuit dernière, dans la périphérie des Gusmões, l’un de ces actes criminels s’est soldé par la mort de Julián Bautista Jr, qui a reçu trois balles dans la tête parce qu’il résistait à ses agresseurs.

La police ne tient toujours aucune piste sur l’identité de ces criminels mais suppose qu’il s’agit d’une bande de hackers qui parvient à pénétrer dans le système d’itinéraires afin de mener les attaques. D’après les témoignages des victimes, les voleurs se cachent derrière des masques du héros de la série TV Chapolin Colorado et sont équipés d’un lecteur numérique de rétine, ce qui leur permet de retirer de l’argent du compte numérique de leurs victimes. L’Agence nationale du renseignement étudie l’hypothèse selon laquelle la bande de pirates informatiques serait une cellule de l’ancienne Armée de guérilleros de libération qui, après plusieurs années d’inactivité, s’est mise à commettre des vols dans le but de financer une action terroriste à grande échelle.

09

« Histoires noyées dans le béton », par Constantino Salvador

La construction du pont de Curillín de Medetiba, menée par une association de plusieurs dizaines d’entreprises pour un coût final de 1,4 milliard CM$, cache une série de rumeurs et d’histoires qui, après 40 ans, sont mises au jour de façon brutale et révélatrice.

Selon des informations officielles, 32 personnes ont péri pendant les travaux de construction, mais il existe des raisons qui laissent soupçonner un nombre réel de victimes bien supérieur. Le journaliste Ramón Guerrero, qui a couvert la construction du pont pour Correio da Tarde à l’époque, a récemment révélé avoir écrit plusieurs reportages qui n’ont jamais été publiés à cause de la censure. « De nombreux travailleurs y ont perdu la vie. Dans l’un des accidents, je m’en souviens bien, 12 personnes sont mortes, notamment un ingénieur », se rappelle Ramón.

L’ingénieur Manuel Ramos, responsable des travaux de construction, attribue à l’ampleur du projet le grand nombre d’accidents, ainsi que les turbulences apparues parmi le consortium qui avait lancé les travaux. Les travaux auraient dû être terminés le 15 mars 1987 mais ils ont duré jusqu’en 1995. Ce retard s’explique par le scandale qui a éclaté quand on a appris que le consortium avait soudoyé de hauts fonctionnaires de l’État pour s’assurer d’être le soumissionnaire sélectionné dans l’appel d’offres relatif à ce marché public.

C’est à cette période de transition que remontent quelques-unes des histoires les plus mystérieuses de l’affaire. Selon la légende la plus notoire, certains travailleurs auraient été noyés dans le béton des piliers de soutien du tunnel. La technique utilisée pour la construction – les « pilotes » – était encore peu connue dans le pays. Le « pilote » consiste en un tube creux et revêtu de béton armé. « Ce n’est pas une légende », affirme le journaliste. « Douze travailleurs ont péri, j’ai moi-même réussi à les identifier », précise-t-il, ajoutant qu’il n’a jamais pu publier son reportage sur cette tragédie.

10

« Les silleteros, une fierté nationale »

À la suite du référendum tenu dimanche dernier, la population de Curillín de Medetiba a décidé d’accorder aux silleteros (porteurs de fleurs) l’honneur de devenir un symbole national et l’emblème de la ville. Elle a également approuvé l’idée de créer un festival du nom de « Fête des fleurs » pour célébrer la Journée du silletero, à l’occasion de laquelle on représentera le maintien cérémoniel du métier consistant à cultiver les fleurs dans un but ornemental. Depuis l’époque de la colonisation jusqu’à la moitié du XXe siècle, lorsque les chemins quasi infranchissables de la cordillère empêchaient le passage des bêtes de somme, les silleteros rendaient possible l’échange de produits et le transport de voyageurs européens à travers les montagnes. Ce travail exigeait du porteur qu’il supporte sur les épaules des charges allant jusqu’à 75 kilos pendant de longues journées de voyage.

Les silleteros apportèrent à Curillín les objets les plus variés, en provenance de la région mais aussi de l’autre côté de l’océan : vaisselle, outils, pianos, meubles, machines, images pieuses, etc. Sans parler des nombreux voyageurs. Chargés de guider ceux qui s’installaient sur leur dos et de protéger leur vie, les silleteros étaient réputés pour être des individus costauds, bavards et serviables, dont la connaissance parfaite du chemin rendait les journées moins difficiles pour les passagers.

Le silletero s’est adapté à la modernisation du pays : la chaise qui transportait des personnes et des marchandises s’est transformée en un outil pour commercialiser les produits de la zone rurale. La ville s’est habituée au silletero vendant des fleurs et des légumes, sillonnant les rues du centre au service de certaines familles. Le silletero s’est ainsi intégré dans le paysage quotidien de la ville.

De nos jours, les silleteros sont devenus des figures cérémonielles. De leur ancien rôle de commerçants, ils ont conservé une forme d’artisanat floral fabriqué avec une grande dextérité sur les chaises, objets d’un grand sens esthétique, qui seront dorénavant exposés à l’occasion d’un défilé annuel.

Légende (image)

La chaise comportait des accoudoirs et des repose-pieds pour le confort du passager. Sa partie supérieure pouvait s’adapter pour recevoir un toit rustique composé de feuilles et un voile pour protéger le passager du soleil, de la pluie, des moustiques et des branches qui bordaient le chemin. Le voyageur pouvait ainsi dormir, lire ou admirer le paysage.

 

 

Bijari, Basurama, Deúniti & EPA!

 

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CURITIBA DE MEDETIBA – THE CONURBATION OF 1001 GEOGRAPHIES [en]

 

INTRODUCTION

In a humid, temperate corner of South America lies an enormous conurbation of 6 million inhabitants. Its physical and human geography are in symbiotic mutation, with the latter subjugating the former unrelentingly. A hostage of this anachronistic relationship, Curillin de Medetiba’s urban morphology is undergoing constant genetic, political and social reorganisation. It is an amalgam of fabrics that attract, contaminate and repel each other.

Its northern area – an imposing valley set between high, verdant mountains – juts out onto the lower banks of the Medem river. As it climbs the mountains, the city continues its disorganised, organic occupation of the crevices carved out by the Medem. In contrast, the south is much flatter and  less densely inhabited. The banks of the Medem extend calmly towards both sides of the Medetiba plain. The south is so wide and  sprawling that it is impossible to know how far its borders reach – we have not dared to go so far.

Curillin de Medetiba has always been an area of land in which the expertise of its engineers and urban architectural visionaries has shaped an urban model committed to healthy public policy. This projected it to a level of global excellence that few cities in the tropics could dream of achieving.

Celebrated for this divine plan, these visionaries used their work to test out (and particularly to promote) innovative models and jobs related to the city of the future, but without forgetting their past, of course. They introduced successful concepts of urban mobility and sustainability to resolve the traumas of a not so distant past, when incendiary violence in the ghettos, industrial pollution and extreme social inequality tainted everything.

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NEWS

01

‘Higher Bus Fares from Today’

Public transport fares will increase to CM$4.25 from Monday  February 6. This represents an increase of 15% on the current fare of CM$3.70. The new increase was announced yesterday by the city council. The Sunday fare of CM$2.50 will be abolished.

According to the municipal government, the adjustment is needed to rebalance the public transport system economically and financially, allowing renewed investment to deliver improvements for passengers. The fare increase makes Curillin the capital with the most expensive bus tickets in Brazil. The change is part of a trend of restrictions on the right to move around the city, that we have taken hold in several capitals in the region since the start of the year.

Movements that are in favour of free passage on public transport are organising protests this weekend to oppose what they call an immoral, illegal and outrageous measure.

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02

‘The Apartment’

Since the wall was built between the upper and lower parts of Curillin de Medetiba, people living both here and there have been following developments with bewilderment. The wall was erected after economic crisis exploded in the south, with the aim of containing the massive influx of migrants looking to move to the north of the city.

‘What we don’t want is to be still more isolated because we live in this part of the city but have businesses and families on the other side’, said Hector Ramos, a neighbourhood resident, about the policy that has been christened the ‘Apartment’.

Alberto Rodrigues, who owns a petrol station in the upper part of the city, is optimistic about the new wall, saying ‘Each region chose their own management model and the wall will allow the rights and responsibilities of each part to be upheld. We are hardworking people and the politicians in charge on this side of the wall represent us as such.’ Rodrigues believes that the wall has made the region safer without there being any drop in the number of customers. ‘On the contrary, we have served more people because they feel like it is safe to come now.’

‘There is a school 1km away, emergency stations, parks and markets where we can sell our produce,’ says Antonio Posada, one of the city’s well-known silleteros ( traditional flower vendors). ‘With the wall and how difficult it is to get an entry permit, we are going to be left very isolated by all of this.’ Posada still doesn’t know if he’ll be able to take part in the famous Feria de Flores (Flower Festival) that will be held in August this year.

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03

‘Tunnel of Discord’

For 40 years, people from Medetiba have been arguing about the construction of a tunnel that circumvents the mountainous terrain of this megalopolis. There has been a tough political, legal and economic battle between those who oppose drilling through the mountains and jeopardising 32 streams, and those who would prefer to reduce the time it takes to get to the international airport from 45 minutes to just 18.

The total estimated cost of the work is $820 billion . A consortium of 52 big businesses forming a public-private association would contribute $520 billion, which could be recuperated through tolls and loans to the real estate industry, given that this is a strategically important region. Since the megaproject was announced, the cost of plots of land has already increased by 300%.

‘This project will make the connection between the valleys quicker by road, giving the region a new impetus to develop property,’ the company stated in a press release.

Helen Mahecha, a community leader from the local village, sees it differently: ‘We think that this building work is very irresponsible, because the tunnel will run underneath a densely populated area with over 15,000 inhabitants. That’s not to mention the drilling, which will jeopardise the aquifers that supply water to hundreds of thousands of people.’

The tunnel has the potential to lower the water table across the region, which would make several springs recede or disappear, affecting not just local flora but fauna too. This phenomenon has been mentioned dozens of times in environmental impact assessments as well as in the text of the Santa Helena Resolution 112-0874, which authorised the work.

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04

‘Buscity X carcity’

Curillin de Medetiba has 1car for every 1.8 inhabitants, which is a very high rate – far higher than the average in the Andean plateau region, which is 1 vehicle for every 4 inhabitants. This statistic may seem surprising given that the capital is recognised as being a pioneer in the introduction of bus lanes.

Even with incentives to stimulate public transport, the number of vehicles has grown significantly in recent years. Besides the high number of vehicles per capita, the number of new cars is also impressive. Of the total, 68% are vehicles less than five years old.

In the assessment done by Tito Lima, professor of urban planning at the Federal University of Technology, congestion and every day commute times will continue to grow. ‘That is the price we will pay for opting for a car culture. Everyone complains about the traffic, but then they want to drive to the bakery.’ According to the Urban Planner, this is because people’s income has risen and there has been a growth in the so-called ‘C-Class’, which is consuming more and more, and can now achieve their dream of having their own car.

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05

‘Cara Nova Cycle Routes’

As of today, the painting of 190km of cycle routes will begin in Medetiba, in yellow instead of the traditional red. It is hoped that the painting process, organised by the recently elected mayor, John Donald and his officials, will be completed in just 6 days. The mayor is pleased to be collaborating with Sansetion Inc., the paint market giant, which will provide 2 tonnes of material for the project, which has been named ‘Ciclo Rutas Lindas’ (‘Lovely Cycle Routes’).

Sandero bank, which is in charge of repainting the land, is the new holder for concession rights for the management of the city’s cycle lanes. The financial institution will have exclusive rights for commercial exploitation over the next four years. The transition terms were not publicised because of a legal hearing, which approved the public-private association’s request for confidentiality. The decision to repaint the lanes was upheld because of the need for them be a brighter colour to help guide cyclists around the city. The concession holder declared that it hoped this change would have a positive impact on the bike accident rate.

The bank made no comment on questions about why the cycle routes are the same colour as the company’s logo.

The mayor, John Donald, will broadcast the painting process live on his Facebook page and on Twitter.

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06

‘Lettuces Shorten the Distance’

José, 63, has got back two hours of every day. Until last year, he sold used motorcycle parts. He got up at 5.30am every day to go to work at a used car dealership, 36km away from his home at the very southern end of the city – the equivalent of 2 hours travelling by bus, train and foot. It was under the electricity lines that José began his new life as a farmer, planting lettuces, spinach, cabbages, rocket and spices, all free from pesticides, chemical fertilisers and genetically modified seeds.

The ex-salesman’s vegetable garden, which is a block away from his house, also provides work for his father and wife, and the trio’s monthly per capita income has varied between CM$800 and CM$1,200. Urban agriculture is nothing new: human communities have grown food for millennia. After going out of fashion in the 20th century, it has now become a global trend again. By cutting the distances that normally separate product and consumer, urban vegetable gardens help reduce traffic and the amount of fuel that is burned. In addition, by removing the intermediaries, they are socially fair and provide better remuneration for agricultural workers.

‘On the outskirts of the city, where the government has not reached, there is an impressive amount of land available. They are areas underneath the electricity lines, on top of pipelines, wastelands and abandoned public properties.’ José says it is part of a programme to legalise use of the land, giving plots to workers who are selected based on their social conditions and recommendations from the community.’

Agricultural producers in the programme organise the already thriving Feria de orgánicos (organic fair) in Paseo Público, where people can access the produce centrally.

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07

‘Environmentalist will Travel the Medem River Inside a Bubble’

You probably remember the following scene: 10 bodies gagged and covered in mud hanging from the Los Desesperados bridge in one of the most polluted and violent areas of the city.

This was the radical way that the activist and ecologist Nonews found to condemn the alarming condition of the city’s water at the time. ‘If we don’t do something about this situation, the whole of the local population might become contaminated in a few years. The population near the river lives in symbiosis with it and at least half of them experience illness or other symptoms brought on by the contamination on a daily basis.’

Now, Nonews is back with another action that is no less radical, in an attempt to draw attention to the how the Medem river changes along its 26km urban stretch. Nonews is going to get into an inflatable bubble and travel the entire length of the river, from its source in the north of the city to where it meets the Iguazu river at the very south, including the 12km stretch that is buried beneath asphalt in the city centre.

‘My intention is to collect samples of the river water during my journey and show that it degrades as it passes through the city’, says Nonews. He claims that in the higher, richer areas of the city, the river is protected by a network of riverside parks and green ecosystems, and is in such good condition that it is even possible to fish. ‘When the river gets lower and has accepted the gift of all the city’s filth, the water runs like an open sewer’, he says.

The journey will be broadcast live on the website: www.indynews/nonews.com.cm

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‘Crime Creates Panic as Curillín Prepares for an Invasion of Driverless Cars’

It is expected that 20,000 driverless cars will invade the streets of Curillin de Medetiba from next week, when the exclusivity agreement between the Ministry of Transport and the mobility giant Wexner ends. The city council believes the one-year pilot with Wexner, which provided a fleet of 10,000 driverless vehicles currently circulating in Curillin, was a great success in helping to reduce traffic and costs. However, the people of Medetiba are in a state of panic because of violent incidents involving the new cars. This even includes one murder, which was reported last night.

‘Driverless cars are the future,’ claimed the mayor, John Donald, yesterday. ‘These cars revolutionise the concept of mobility in modern-day cities: intelligent, independent, practical, safe and much more accessible to those who cannot afford a higher value car. There has been a clear reduction in the number of cars in the city centre, where the use of this service is concentrated and where traffic was in gridlock some years ago.’ Detruc, the body responsible for overseeing the system, estimates that between 10 -15%car use overall decrease. .

However, the mayor played down the news reports that are creating panic among people who use the system, alleging that ‘they are isolated events.’ Since Sunday, there have been 23 recorded cases of diversions from the usual routes in the cars’ GPS systems. All the routes were diverted towards the Merces neighbourhood, resulting in robberies and ‘lightning kidnappings’. Last night, on the outskirts of Gusmões, one of these criminal incidents led to the death of Julián Bautista Jr, who was shot three times in the head when he resisted his kidnappers.

The police still have no clues as to who was responsible, although it is assumed to be a group of hackers that is accessing the routing system in order to commit assaults. According to the accounts of victims, the robbers are hooded with Chapolin Colorado (a television character) masks and have a digital retina scanner, which they use to withdraw money from their victims’ online accounts. The National Intelligence Agency is working on the hypothesis that the group of hackers is a cell of the old Guerrilla Liberation Army, which was inactive for some years and has in the past carried out robberies to finance terrorist action on a large scale.

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09

‘Stories Cemented Over’, by Constantino Salvador

Behind the construction of the Curillin de Medetiba bridge, which was led by an association of dozens of companies at a total cost of CM$1.4 billion, hid a tangle of rumours and stories that are coming to light in a brutal and eye-opening way 40 years after its completion.

According to official data, 32 people died during the construction process, but there is reason to believe that the real number of victims was much higher. The journalist Ramón Guerrero, who covered the bridge’s construction at the time for the Correio da Tarde newspaper, recently revealed that he wrote several reports that were never published as a result of censorship. ‘A number of operatives died. In one accident – I remember it well – 12 people died, including an engineer,’ says Guerrero.

The engineer, Manuel Ramos, who was responsible for the construction work, attributes the large number of accidents, and the turbulence within the consortium that initiated the work, to the project’s large scale. The work should have finished on  March 15, 1987 but took until 1995. The delay was the result of the crisis caused by the scandal uncovered when it was discovered that the consortium had bribed high-ranking state officials in order to win the public tender.

Some of the more mysterious stories date from this period of transition. The best known legend has it that some workers were cemented over along with the tunnel’s supporting pillars. The technique used in construction – piling – was still little known in the country. Piling consists of a hollow tube filled with reinforced concrete. ‘That is no legend,’ states Guerrero. ‘12 workers died. I managed to identify them myself,’ says the journalist, who was never able to publish his report on the tragedy.

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Silleteros: a National Treasure’

After a referendum held last Sunday, the people of Curillin de Medetiba have decided to award silleteros (traditional flower vendors) the honour of becoming a national symbol and an emblem of the city. They also approved the idea of creating a festival called Feria de las Flores (Flowers Festival) to celebrate the Day of the Silleteros, which will represent the ceremonial continuation of the trade in which flowers are grown and used for decoration. In colonial times, up until the mid-20th century, when the almost impassable mountain roads prevented pack animals from using them, silleteros made it possible for goodsto be exchanged and for European travellers to cross through the mountains. The work required them to carry loads of up to 75kg on their shoulders during long days of travelling.

Silleteros brought the most varied of objects to Curillin, both from the region and the other side of the ocean: crockery, tools, pianos, furniture, machinery and religious images, not to mention a large number of passengers. Responsible for guiding and protecting the lives of those they carried on their backs, the silleteros were known to be strong, talkative and obliging individuals, whose detailed knowledge of the route helped ease the arduous days for the travellers.

Silleteros adapted to modernisation of the country: the chair that carried people and goods became a tool for selling products from rural areas. The city therefore became used to silleteros selling flowers and crops, walking the streets of the city centre in the service of certain families until they became part of the everyday landscape.

Today, silleteros have become ceremonial figures. However, they have preserved, from their old role as traders, the floral craftwork that they skilfully create in their chairs, which are objects of great aesthetic significance that will now be exhibited in an annual parade.

The chair had arms and a footrest for the passenger. The upper part allowed a rustic roof made of leaves and a veil to be positioned to protect the passenger from the sun, rain, mosquitoes and low-hanging branches along the way. This meant that they could sleep, read or enjoy the view.

 

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Bijari, Basurama, Deúniti & EPA!

About BijaRi

BIJARI é um centro de criação em artes visuais que desenvolve projetos na intersecção entre a arte urbana e a cidade. Desenvolvendo projetos em diferentes suportes e tecnologias, o grupo propõe a criação de imagens disruptivas e ações provocadoras que confrontam a pretensa normalidade do cotidiano urbano. Transitando entre a produção de posters e cartografias, projetando videos em escala urbana ou criando intervenções pelas ruas de São Paulo, o Bijari busca ocupar as fendas das fronteiras entre o público e o privado, o oficial e o ilegal, o centro e a periferia, no intuito de reconfigurar novos territórios políticos e poéticos.

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