Urban Living Lab

Plataforma abierta y transdisciplinar de reflexión sobre el territorio, la ciudad y sus ciudadanos.

LA ECOLOGÍA DEL MIEDO | José Fariña

Facebooktwitterby feather

Hace unos días, cuando estaba revolviendo entre escritos y documentos gráficos para preparar el artículo de este mes, oí en la radio (suelo tenerla como fondo) que se había producido un atentado en Londres en el puente de Westminster. Casualmente hojeaba un libro de Mike Davis titulado Más allá de Blade Runner. Control urbano: la ecología del miedo. Bueno, no se puede decir que sea propiamente un libro, por lo menos por su extensión. De hecho, la editorial Virus que fue la encargada de su edición en español, lo tiene entre su colección de “Folletos”. Son apenas setenta páginas en formato pequeño, poco más de media cuartilla, con una letra apta para vista cansada. Lo que son las asociaciones de ideas, inmediatamente me acordé de la lección que desarrollé a mediados de los años ochenta en la oposición a profesor Titular de Universidad sobre la ecología urbana y la Escuela de Chicago. Y entonces cambié el artículo que tenía pensado. Así que decidí escribir, una vez más, sobre seguridad.

davis01

LA 2019. Fotograma de “Blade Runner”, Ridley Scott

A pesar de ser la seguridad urbana un tema recurrente en el blog (tema al que, además, he dedicado algunos trabajos de investigación y bastantes artículos y conferencias) nunca lo había abordado desde los nuevos enfoques que ha traído consigo el terrorismo global, y los cambios producidos en su orientación cuando ya se ve muy cerca el 2019, año en el que se desarrolla la trama de Blade Runner. Antes de la edición de Beyond Blade Runner: Urban Control, The Ecology of Fear (1992), Mike Davis ya había publicado una de sus obras más famosas, City of Quartz: Excavating the Future in Los Angeles (1990). En La ciudad de cuarzo, estudia los procesos socioeconómicos y culturales que condujeron a la destrucción del llamado sueño americano en el lugar que se suponía paradigma del mismo. Pero lo que le dio un cierto carácter premonitorio fueron los disturbios producidos en 1992, originados por la detención del taxista Rodney King y los sucesos posteriores, que confirmaban sus teorías.

davis02

LA abril 1992. Revuelta de Rodney King contactomagazine

Pero para entender lo que Davis quiere decir en La ecología del miedo hay que explicar antes algo sobre la Escuela de Chicago y la llamada ecología urbana. Para eso hay que retroceder más de un siglo. En el año 1915 Park publica un trabajo titulado “La ciudad: sugerencias para la investigación del comportamiento humano en el medio urbano”, que luego revisa en 1925, y donde plantea una vía de explicación de los fenómenos urbanos a partir de la biología. Y, más en concreto, a las relaciones entre territorio, lucha por la existencia y supervivencia del más fuerte. Puro darwinismo aplicado a la ciudad. Pero Park nunca desarrolla una teoría cerrada y acabada sino que son sus discípulos del departamento de sociología de la universidad de Chicago, donde recaló después de unos años probando diferentes actividades, los que lo hacen. De algunos de sus seguidores como Wirth, Hoyt, Harris, Ullman o McKenzie, me voy a fijar sobre todo en Burgess por ser la referencia directa de Mike Davis al hablar de la ecología del miedo.
Chicago 1920. Esquema del modelo de Burgess Señalar en la imagen para verla más grande hofstra

Chicago 1920. Esquema del modelo de Burgess
Señalar en la imagen para verla más grande hofstra

Para Ernest W. Burgess la expansión urbana se produce mediante un modelo que explica el proceso atendiendo a dos variables: una relacionada con la centralidad y otra con la sucesión. De forma que las clases más poderosas económica y socialmente van ocupando los espacios más centrales desplazando al resto a la periferia. Estudia el caso de Chicago y supone que la ciudad se organiza en una serie de círculos concéntricos que se suceden a partir del centro de negocios CBD. Al CBD, con alta densidad y valor del suelo, le seguiría un anillo de una o dos zonas de transición con industrias, inmigrantes, alta criminalidad y escaso control social. Luego, otro círculo con viviendas de trabajadores y, por último, una zona residencial de clases acomodadas. Este modelo, al que se le pusieron muchas objeciones, fue modificado luego para explicar mejor el proceso, pero las bases y fundamento de todos ellos son las fuerzas biológicas de invasión, competencia, descendencia y simbiosis.

Control urbano: la ecología del miedo de Mike Davis

Control urbano: la ecología del miedo de Mike Davis

Pues bien, en La ecología del miedo, Davis escribe que “Mi relectura del mapa de la estructura urbana proyecta a Burgess al futuro. Mantiene los determinantes ‘ecológicos’ como los ingresos, valor del suelo, clase y raza, pero añade uno nuevo: el miedo. (…) Dado que la vida de la ciudad, por tanto, se hace cada vez más insegura, los diferentes medios sociales adoptan estrategias de seguridad y tecnologías acordes con sus posibilidades. Como en la diana de Burgesss, el dibujo resultante se condensa en zonas concéntricas. El blanco de la diana es el centro de la ciudad.”  Luego explica algunas estrategias de seguridad seguidas por los negocios, las oficinas o los bancos, para blindarse en la medida de lo posible ante los disturbios que previsiblemente se van a producir debidos a las desigualdades crecientes. Incluso pueden considerarse como tales la aparición de los barrios cerrados, y los auténticos “bunkers” arquitectónicos que adoptan las clases acomodadas en sus residencias. En el artículo “Réquiem por el espacio público” ilustro algunos ejemplos del arquitecto Frank Ghery, un especialista en estas fortalezas.

LA área central, gentrificación por desplazamiento Señalar en la imagen para verla más grande UCLA Berkley

LA área central, gentrificación por desplazamiento
Señalar en la imagen para verla más grande UCLA Berkley

A partir de entonces dan comienzo una serie de operaciones llamadas de remodelación, que Davis describe de forma magistral para el caso de LA, consistentes en segregar determinadas áreas urbanas hasta el paroxismo. Esta segregación iba, básicamente, enfocada a dar respuesta a los disturbios que se empezaban a producir debidos a las tremendas desigualdades socio-espaciales. De forma bastante sarcástica dice: “Persiste la retórica de la reforma urbana, pero se ha extinguido su substancia: reconstruir LA hoy simplemente significa cavar el bunker”. De manera que el miedo cambia el proceso ecológico darwiniano eliminando sobre todo las zonas de transición (los ecotonos si habláramos de ecosistemas naturales) creando auténticas fronteras urbanas, no sólo en sentido metafórico o psicológico sino auténticos muros. Incluso verdaderas fortalezas arquitectónicas mediante mecanismos que permiten a los guardias de seguridad, por ejemplo en el caso de los bancos, cortar los accesos en segundos o blindar con cierres metálicos escaparates comerciales y entradas a lugares de negocios.

LA diciembre 2014. Incendio intencionado en el centro. Esta vez no es un efecto de la pelicula de Ridley Scott bbc

LA diciembre 2014. Incendio intencionado en el centro.
Esta vez no es un efecto de la pelicula de Ridley Scott bbc

A todo esto se suma la videovigilancia (a la que ya he dedicado un artículo en junio de 2014 titulado “Espacios videovigilados”) que, en la actualidad empieza a adquirir caracteres bastante preocupantes desde el punto de vista de la intimidad de las personas. Decenas de cámaras situadas en los lugares más sensibles ayudan a crear espacios de seguridad protectora en los que los viandantes se sienten más o menos a salvo. La sofisticación de estos sistemas puede llegar a ser espectacular, con software de reconocimiento facial, y aparatos que permiten detectar la existencia de armas mediante rayos infrarrojos y elementos parecidos a los que se usan en los aeropuertos. Y no es cosa de ahora, hace ya casi tres años saltaba la noticia de que los ferrocarriles alemanes estaban preparando su lucha contra los grafiteros mediante drones con cámaras. Por supuesto esto sucede de forma preferente en las zonas ricas, en los centros de negocios y en las piezas de “exportación turística” de la ciudad.

Ojos capaces de ver desde cualquier sitio nydilynews

Ojos capaces de ver desde cualquier sitio nydilynews

Luego están las zonas que en el modelo de Burgess eran de transición y que daban paso a los barrios de trabajadores. Estas zonas de transición eran el germen de las bandas de adolescentes, semillero a su vez de la delincuencia organizada. Pero así como en Chicago este sistema se producía de forma intersticial y aparecía cuando ante el empuje de negocios e industria (o por la invasión de los negros, los asiáticos o los latinos) las clases medias retrocedían a otros lugares, en LA las bandas aparecen prácticamente en casi todas las áreas. De forma que el miedo ha polarizado la ciudad. Por una parte, en áreas más o menos seguras por contar con medios de defensa frente la delincuencia o ante aquellos que se rebelan contra la situación establecida. Y por otra, las zonas urbanas que cada vez ocupan una mayor extensión en las que tanto la seguridad objetiva como la percibida son muy bajas. De forma que el miedo ha introducido un elemento claro de distorsión en el modelo darwiniano de Burgess.

LA diciembre 2015. Por amenaza no especificada cierran novecientos centros educativos tn

LA diciembre 2015. Por amenaza no especificada
cierran novecientos centros educativos tn

Davis analiza la reacción que se produce ante este estado de cosas y habla de los llamados “barrios de control social” que se manifiestan por su forma jurídica de disciplina espacial. Los clasifica en barrios de supresión en los que la lucha se centra en los grafiteros y la prostitución, los de aumento como zonas libres de droga, y los de contención para mantener a los más desfavorecidos en zonas concretas evitando que se diseminen por toda la ciudad. Para conseguirlo se pueden plantear algunas formas de actuar que están directamente en el borde del fascismo y de los sistemas discriminatorios más perversos. Desde “portales de seguridad” con criterios biométricos de acceso a determinadas áreas hasta patrullas vecinales, pasando por los “consejos consultivos de protección comunitaria”. En definitiva, segregación socio-espacial especialmente virulenta sin espacios de transición.

LA como distopía ciberpunk en "Blade Runner" wpgallery

LA como distopía ciberpunk en “Blade Runner” wpgallery

Davis se pregunta: “¿Cómo acabará esta pesadilla? A Burgess no le interesaban mucho las fronteras urbanas. Su diana Chicago simplemente se desvanecía en la ‘zona de paso’ y, más allá, en el Cinturón del Maíz. Los límites urbanos de Distopía, sin embargo, son un problema fascinante. En Blade Runner, hemos de recordar, la megalópolis oscura da paso de forma inverosímil, en su límite exterior, a Ecotopía, bosques siempre verdes y una vida salvaje en libertad.” Y la respuesta que se da a si mismo no es muy esperanzadora: “No habrá final feliz semejante para el Los Ángeles del 2019 que se nos viene encima.” Recuerdo al lector que esta publicación es de 1992 cuando todavía no había pasado todo lo que ha pasado luego. También recomiendo en este punto buscar en Google, en Vimeo o en Youtube el vídeo titulado “Megacities, urban future, the emergercing complexity” publicado por The Intercep (dura menos de cinco minutos) y visualizar como ve el Pentágono nuestro futuro en el 2030 y la forma de defensa que prepara ante lo que se avecina.

Megaciudades 2030, visión distópica del Pentágono theincercept

Megaciudades 2030, visión distópica del Pentágono theincercept

Ante este panorama, la primera idea que surge es pensar si, realmente, este tipo de ciudades son viables como marco de convivencia social y no deberíamos empezar a desmontarlas con mucho cuidado. O, en cualquier caso, no fomentar su proliferación y desarrollo. Davis escribe sobre la casi imposibilidad de controlar determinadas áreas urbanas en las grandes ciudades como Los Ángeles (o como México D.F., Nueva York o Shanghái). Y eso sin hablar de su costo ecológico y económico. Mientras escribía este párrafo me asombraba de la repercusión mediática conseguida por un único individuo, pertrechado por dos armas letales “altamente sofisticadas” como un cuchillo de cocina y un coche alquilado, y capaz de burlar todos los controles de seguridad de una policía altamente eficiente como la inglesa justo a las puertas del Parlamento, consiguiendo que el miedo se apoderara una vez más de Londres.

Londres 2017. Atentado en el puente de Westminster ecodiario

Londres 2017. Atentado en el puente de Westminster ecodiario

Pero no son solo los casos de Londres, Berlín o Los Ángeles, que podemos considerar grandes ciudades, sino también Niza y otros muchos lugares más pequeños. Y es que el miedo se ha apoderado como un virus de los ciudadanos alentado básicamente por los “mass media” y las redes sociales. En otros lugares del blog ya hemos hecho notar la diferencia entre la seguridad objetiva y la llamada seguridad subjetiva que es, esencialmente, una percepción de seguridad relacionada directamente con el miedo. Ya lo planteaba Mike Davis en 1990 en La ciudad de cuarzo: el miedo está cambiando los presupuestos y el funcionamiento de nuestras ciudades. Incluso los procesos de segregación espacial y desigualdad, de forma que se empieza a poner en un primer plano el control como sistema de organización prioritario. Determinados edificios, urbanizaciones, áreas centrales o turísticas, se están convirtiendo en áreas de seguridad subjetiva prioritaria, dejando a su suerte el resto de zonas urbanas.

Los "mass media" y las redes sociales amplifican el miedo uruguayaldia

Los “mass media” y las redes sociales amplifican el miedo uruguayaldia

Los dos miedos de la ciudad tradicional se derivaban, por una parte de los “revolucionarios” que pretendían terminar con el status quo, y por otra de los delincuentes que trataban de aprovecharse del mismo. Para controlar a los primeros el urbanismo respondió convirtiendo el espacio público en un lugar transparente, un perfecto panóptico que facilitara la vigilancia policial de “las masas”. Respecto a los segundos ya se ha hablado suficientemente a lo largo de bastantes artículos del blog, pero los intentos de control están basados sobre todo en el cambio de la “vigilancia natural” por un proceso evidente de conversión del espacio público tradicional en un espacio privado (urbanizaciones, manzanas cerradas, centros comerciales) en el que se puede poner en marcha controles de acceso bastante eficientes. Todo ello trae consigo la conversión de una ciudad “de ciudadanos libres” en una ciudad de “ciudadanos controlados”. En suma, lo que se ha venido denominando la “ciudad bunker” o “ciudad fortaleza”.

Solo faltaban concertinas en los accesos elimpulso

Solo faltaban concertinas en los accesos elimpulso

La pérdida de libertad en favor de la seguridad se va consolidando como una característica clave en la ciudad del siglo XXI. El problema es que, para que determinados ciudadanos se sientan seguros en sus áreas urbanas controladas, el resto se ve obligado a vivir en unas condiciones de inseguridad inaceptables. Es precisamente la imposibilidad de control en estas enormes megaciudades lo que ha llevado a pensar al Pentágono que en el 2030 el tipo de guerra al que va a tener que enfrentarse el statu quo va a ser muy diferente a todo lo conocido. Y no sólo por la aparición del terrorismo (que, al fin y al cabo, se limita a crear miedo) sino porque los sistemas convencionales de control de una inmensa muchedumbre de desheredados de la fortuna se vuelven inoperantes al aumentar su número. Las crecientes desigualdades que eliminan paulatinamente las clases medias, acaban igualmente con los espacios de transición que permitían un control bastante efectivo de los sin nada que perder, al quedar sus espacios muy alejados de los más privilegiados.

París 2014. La torre Eiffel blindada por el ejército parismatch

París 2014. La torre Eiffel blindada por el ejército parismatch

Esta imposibilidad de control en las enormes ciudades que se están creando en muchos lugares del mundo va a introducir cambios drásticos en su organización. Dado que los sistemas de planificación están obviando clamorosamente el problema, esta reorganización solo puede producirse al margen de la misma. Según el planteamiento que hacía Davis en 1992, la introducción del miedo en la ecología urbana va a ser determinante en la conformación de esos objetos que ya no tengo claro que se vayan a llamar ciudades (por lo menos lo que siempre hemos entendido que eran ciudades). El que lleguen a ser tan ciberpunk como el Los Ángeles 2019 de Ridley Scott en Blade Runner, o se parezcan más a la Ecotopía rural de 1999 de Ernest Callenbach con capital en San Francisco, es cosa que se me escapa aunque me temo lo peor. Pero, en cualquier caso, la ecología del miedo producto directo de los mass media y de las redes sociales en la era de la postverdad, está produciendo ya cambios críticos importantes en el modelo de ciudad percibido por el ciudadano.

José Fariña

Nota 1.-Los dos libros de Mike Davis mencionados en el texto son los siguientes:

  • Davis, Mike (1990) City of Quarzt: Excavating the Future in Los Angeles, Verso, New York. La misma editorial publicó una segunda edición en el año 2006 que incluía un prefacio del propio autor describiendo los cambios producidos en LA desde finales de los ochenta cuando se escribió el libro. En el 2003 la editorial madrileña Lengua de Trapo publica la traducción al español de Rafael Reig con el títlo Ciudad de cuarzo. Arqueología del futuro en Los Ángeles.
  • Davis, Mike (1992) Beyond Blade Runner: Urban Control, The Ecology of Fear. Open Magazine Pamphlet Series, nº 23, Open Media, Westfield, NJ. Esta primera edición fue revisada en 1995. En español hay una edición titulada Más allá de Blade Runner. Control urbano: la ecología del miedo, de la editorial Virus de Barcelona en su colección “Folletos” publicada en 2001 y basada en la edición inglesa revisada de 1995.

Nota 2.-Las referencias a la Escuela de Chicago se pueden encontrar en muchos sitios pero las que he introducido en el texto son las siguientes:

  • El trabajo de Park al que me refería en el texto titulado “La ciudad: sugerencias para la investigación del comportamiento humano en el medio urbano” fue publicado originalmente enAmerican Journal of Sociology, 20 (marzo, 1915) pp. 577-612. Revisado y publicado después enThe City (1925), pp. 1-46 y recogido en Human Communities. The City and Human Ecology (The Collecter Papers of Robert Ezra Park, vol.II), Free Press, Glencoe (Illinois) a cargo de Everett C. Hughes, Charles S. Johnson, Jitsuichi Masouka, Robert Redfield y Louis Wirth. En The City se puede encontrar también la propuesta de Burgess del famoso modelo de sectores concéntricos.
  • El trabajo de Park está traducido al español junto con otros textos en el libro Robert Ezra Park, La ciudad y otros ensayos de ecología urbana, ediciones del Serbal, Barcelona, 1999, pp. 49-85. Los originales de Park se acompañan de una introducción, comentarios, bibliografía y anotaciones de Emilio Martínez.

Nota 3.-Puede resultar interesante confrontar la visión de las megaciudades que tiene el Pentágono para el año 2030 con el controvertido trabajo de la UCLA titulado Urban Displacement Project. Y, como contraste, ambos con la Ecotopía de Ernest Callenbach (en cualquier caso una novela interesante cuya lectura recomiendo) que, de forma extraña aparece en el artículo de Mike Davis, pero que puede servir como contraste utópico a la distopía de Blade Runner :

  • El vídeo creado por el ejército USA y utilizado por la Pentagon’s Joint Special Operations University se titula “Megacities: Urban Future, the Emerging Complexity.” Su duración es de unos cinco minutos y describe el problema de orden público que pueden crear las megaciudades. Fue utilizado como parte de un curso avanzado de combate anti-terrorista. Puede encontrarse en este enlace junto con un artículo donde el propio Mike Davis se manifiesta sobre el vídeo.
  • Respecto al controvertido y conflictivo proyecto de la UCLA se trata de una iniciativa que pretende entender la naturaleza de la gentrificación producida en las ciudades de Los Ángeles y San Francisco. Como está bastante detallado en la página web correspondiente (incluidos los casos de las áreas de estudio) dejo que el lector se haga su propia composición de lugar del tema. El enlace a la página es este.
  • Del libro de Ernest Callenbach no conozco ninguna traducción al español. Pero la referencia original es la siguiente: Callenbach, Ernest (1975): Ecotopia: The Notebooks and Reports of William Weston, la primera edición fue de la editorial Banyan Tree Books que era del propio Callenbach. Dos años después Batam Books publicó otra edición que es más conocida ya que se puede encontrar en algunas bibliotecas. Pero hay más ediciones. Entre otras, una del 2005 con ocasión del 30 aniversario por Heyday Books, y también en el 40 aniversario de Epistle Edition. Incluso hay una precuela Ecotopia Emerging, publicada en 1981. Cualquier día dedicaré un artículo a Callenbach cuya figura va adquiriendo cada vez un mayor interés.

 

Este artículo fue publicado el 2 de abril de 2017 en el blog personal de José Fariña “El blog de José fariña, urbanismo, territorio y paisaje

About José Fariña

Dr. Arquitecto y Licenciado en Derecho. Catedrático de Universidad. Director de las revistas Urban y Ci[ur]. Miembro del Consejo de Redacción de CF+S, del Comité Científico de las revistas TRIA, RETICULA, URBS, PLANUR-e y del Comité Hábitat español. Experto en Buenas Prácticas del Ministerio de Fomento, de la FEMP, y del Working Group on Urban Design for Sustainability de la Unión Europea. Ha realizado numerosos planes de Urbanismo y de Protección del Patrimonio Histórico, del Medio Natural y de Paisaje. Jefe de Proyectos de SODETEG (Societé d'études techniques et d'entreprises generales) y Director Gerente de OTAPLAN SA. Ha leído más de 150 ponencias en Congresos Nacionales e Internacionales y dirigido más de 30 tesis doctorales (21 con la calificación de cum laude). Forma parte del grupo de consolidado de investigación de la UPM en Arquitectura, Urbanismo y Sostenibilidad. Entre sus publicaciones destacan: Clima, territorio y urbanismo, La ciudad y el medio natural, La protección del Patrimonio Urbano: instrumentos normativos, Atlas de la seguridad de Madrid, (en colaboración con Felipe Javier Hernando y Manuel Correa), El libro Blanco de la sostenibilidad en el Planeamiento urbanístico español (en colaboración con José Manuel Naredo), Urbanismo y salud pública (en colaboración con Begoña Merino) y el Manual de diseño bioclimático urbano así como la Guía de adaptación del Planeamiento al Cambio Climático (ambos en colaboración con otros autores) y numerosos artículos en periódicos y revistas profesionales y de investigación.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

colabora

Esta plataforma está abierta a la colaboración de cualquier persona o organización interesada en la investigación sobre el territorio y los entornos urbanos.
escríbenos en urbanlivinglab.net@gmail.com

archivos

Social Media

Visit Us On TwitterVisit Us On Facebook

Twitter

Visit Us On TwitterVisit Us On Facebook